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Carros elétricos lançam sombra crescente nos lucros

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Reprodução/KFGO

(Por REUTERS)

Os carros elétricos estão prestes a chegar em massa em showrooms europeus depois de anos de lançamentos conceituais e bilhões em investimentos de montadoras e fornecedores.

Agora vem a parte difícil: vendê-los com lucro.

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Os modelos de bateria que fizeram sua estreia em Paris nesta semana, do PSQ Group (PEUP.PA), o DS3 Crossback para o Mercedes (DAIGn.DE) EQC, vão corroer a rentabilidade enquanto lutam para permanecer no azul, os executivos geralmente reconhecem.

Mas há preocupações de que o impacto poderia ser pior, já que os consumidores resistem a pagar mais por veículos eletrificados – forçando os fabricantes de carros a vender mais para atingir as metas de emissões.

“O que todo mundo precisa perceber é que a mobilidade limpa é como comida orgânica – é mais cara”, disse Carlos Tavares, diretor executivo da Peugeot, Citroen e fabricante da Opel PSA.

Um alerta de lucro de 25 de setembro da BMW (BMWG.DE), responsabilizado em parte pelos custos de eletrificação e pelo aperto nas regras de emissões, foi “um primeiro sinal de alarme”, disse Tavares em uma entrevista de rádio no final de semana.

“Ou aceitamos pagar mais por uma mobilidade limpa, ou colocamos em risco a indústria automobilística européia”.

Sublinhando a turbulência enfrentada pelas montadoras, a primeira-ministra britânica Theresa May enfrentará os rebeldes conservadores exigindo uma postura mais dura do Brexit na conferência anual de seu partido, assim como o desfile de Paris começa na terça-feira.

Em seu segundo dia, o Parlamento Europeu vota em planos para reduzir as emissões de dióxido de carbono em até 45% até 2030 de uma média de 95 gramas por quilômetro em 2021 – uma meta que muitas montadoras já estão em perigo de perder, sob pena de multas de milhões de euros.

Depois de declinar por uma década, as emissões de carbono de veículos novos estão subindo novamente à medida que os clientes migram de carros para SUVs e de motores a diesel para motores a gasolina. Os diesel emitem mais óxidos de nitrogênio e partículas, mas menos CO2.

Os primeiros sinais sugerem que os preços dos carros elétricos podem cair mais cedo e mais rapidamente do que os custos de produção, à medida que as montadoras se ajustam ao progresso das emissões e ao fraco apetite do consumidor. 

A Volkswagen (VOWG_p.DE) disse que o hatchback de identificação, que deve abrir o ataque elétrico da marca no próximo ano, terá preço próximo às versões convencionais do Golf compact.

“A VW está prestes a lançar uma carga de veículos elétricos pelo mesmo preço que as gasolinas e, portanto, com prejuízo”, disse Laurent Petizon, diretor da consultoria AlixPartners.

“Nossa interpretação é que as multas de 2021 já foram consideradas em sua estratégia de vendas”, disse ele. “Em vez de pagar multas, preferem perder dinheiro em veículos e fazer o mercado funcionar.”

A Volkswagen se recusou a discutir os preços detalhadamente. “Queremos que nossos carros elétricos sejam uma alternativa real a um Golf Diesel razoavelmente equipado”, disse um porta-voz.

A Daimler, controladora da Volkswagen e da Mercedes, que anunciou entre si 30 bilhões de euros (US $ 35 bilhões) em investimentos em eletrificação, alertou no mês passado que não seria suficiente.

Eles e outras montadoras também são obrigados a vender mais carros elétricos na China e um grupo de estados norte-americanos liderados pela Califórnia. Mais de 200 lançamentos de modelos elétricos e plug-in já estão programados globalmente nos próximos três anos.

Lapso de custo

Os carros elétricos ainda custam mais 7.800 euros para produzir, em média, do que os convencionais, calcula a AlixPartners. Os híbridos plug-in – que combinam uma bateria recarregável menor com um motor a combustão – ultrapassam os 5.000 euros.

Quando essa diferença de custo é refletida no preço, poucos são vendidos.

Eletrônicos do mercado de massa, como a Renault e a Nissan, estão à venda na maior parte da década atual, e fortemente subsidiados na Europa, enquanto a Tesla (TSLA, na sigla em inglês) fez incursões na Europa no mercado premium. No entanto, os carros puramente elétricos reivindicam apenas 1% do mercado total.

Apesar de seu custo mais alto, os modelos de plug-in da BMW já têm preços amplamente equivalentes aos motores diesel. A montadora de luxo reconhece que suas margens são significativamente mais finas.

Mercedes também diz que o SUV elétrico EQC terá preço próximo ao seu primo GLC para enfrentar o modelo 3 de US $ 49.000 da Tesla.

“Isso está absolutamente impactando a lucratividade da indústria”, disse Rebecca Lindland, analista sênior da Kelley Blue Book, que acompanha os preços dos veículos. “A demanda não justifica o investimento – é tudo regulamentação”.

Danieli Mennitti
Possuo graduação e mestrado em História pela UNESP. Faço parte da equipe de redação do portal Resumo. Além de professora e historiadora, sou redatora web freelancer/autônoma. Interesso-me e escrevo sobre os mais variados assuntos.

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