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Ensaios revelam que Stephen Hawking previu uma raça de “super-humanos”

(Por The Guardian)

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O falecido físico e autor Prof Stephen Hawking causou controvérsia, sugerindo que uma nova raça de super-humanos poderia se desenvolver a partir de pessoas ricas escolhendo editar o DNA de seus filhos.

Reprodução/The Guardian

Hawking, autor de Uma Breve História do Tempo, que morreu em março, fez as previsões em uma coletânea de artigos e ensaios.

O cientista apresentou a possibilidade de que a engenharia genética poderia criar uma nova espécie de super-humano que poderia destruir o resto da humanidade. Os ensaios, publicados no Sunday Times, foram escritos em preparação para um livro que será publicado na terça-feira.

“Estou certo de que, durante este século, as pessoas descobrirão como modificar a inteligência e os instintos, como a agressão”, escreveu ele.

“Leis provavelmente serão aprovadas contra engenharia genética com humanos. Mas algumas pessoas não resistirão à tentação de melhorar características humanas, como memória, resistência a doenças e duração da vida. ”

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Em Brief Answers to the Big Questions, os últimos pensamentos de Hawking sobre o universo, o físico sugeriu que pessoas ricas em breve seriam capazes de editar a composição genética para criar super-humanos com memória aprimorada, resistência a doenças, inteligência e longevidade.

Hawking levantou a possibilidade de que os avanços na genética tornem atraente para as pessoas tentarem melhorar a si mesmas, com implicações para “humanos não melhorados”.

“Uma vez que tais super-humanos apareçam, haverá problemas políticos significativos com humanos não melhorados, que não conseguirão competir”, escreveu ele. “Presumivelmente, eles vão morrer ou se tornar sem importância. Em vez disso, haverá uma corrida de seres autodesenhadores que estão melhorando a um ritmo cada vez maior ”.

Os comentários se referem a técnicas como o Crispr-Cas9, um sistema de edição de DNA que foi inventado há seis anos, permitindo aos cientistas modificar genes prejudiciais ou adicionar novos genes. O hospital Great Ormond Street para crianças em Londres usou a edição genética para tratar crianças com uma forma incurável de leucemia.

No entanto, foram levantadas questões sobre se os pais arriscariam usar tais técnicas por medo de que as melhorias tivessem efeitos colaterais.

O astrônomo Lord Rees, que era amigo de Hawking na Universidade de Cambridge, mas frequentemente discordava de seu par, observou que um banco de esperma na Califórnia ofereceu apenas espermatozóides “de elite”, incluindo os vencedores do prêmio Nobel, devido à falta de demanda.

O que é o Crispr?

Crispr, ou para dar seu nome completo, Crispr-Cas9, permite aos cientistas direcionar e editar precisamente partes do genoma. Crispr é uma molécula guia feita de RNA, que permite a localização de um local específico de interesse na dupla hélice do DNA.

A molécula de RNA é anexada ao Cas9, uma enzima bacteriana que funciona como um par de “tesouras moleculares” para cortar o DNA no ponto exato requerido. Isso permite que os cientistas cortem, colem e excluam letras únicas de código genético