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Michael Cohen, ex-advogado de Donald Trump, se declara culpado em tribunal de Nova York

(Por The Guardian) O ex-advogado pessoal de Donald Trump, Michael Cohen, disse nessaa terça-feira que Trump solicitou a ele efetuarr pagamentos que violassem as leis de financiamento de campanha, em um empenho para manter silenciadas duas mulheres que afirmaram ter relações sexuais com o bilionário americano.

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O presidente negou veementemente ter qualquer conhecimento dos pagamentos na hora em que foram realizados. Sua função nos pagamentos poderia pô-lo pessoalmente em risco legal, contaram analistas jurídicos.

A divulgação foi realizada no momento em que Cohen se declarou como sendo culpado de fraude bancária, fraude fiscal e também violações de financiamento de campanha em um tribunal federal da cidade de Nova York.

Simultaneamente, em Alexandria, no estado da Virginia, Paul Manafort, que é o ex-gerente de campanha de Donald Trump, foi classificado como culpado por fraude bancária, fraude fiscal e erro em relatar uma conta bancária do estrangeiro.

As acusações a respeito do financiamento de campanha contra Cohen são oriundos dos pagamentos que ele realizou ao ator pornô Stormy Daniels e também à ex-modelo da Playboy Karen McDougal.

Como era parte do acordo, Cohen assentiu em não refutar qualquer sentença de prisão de 46 a 63 meses.

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Cohen discordou em testemunhar sobre outros temas, como a investigação efetuada pelo advogado especial Robert Mueller a respeito das conexões entre a campanha de Donald Trump e a Rússia.

Porém a suposta decisão de Michael Cohen de se declarar como culpado foi um verdadeiro golpe político para Trump, que incrimiou a investigação de Cohen como “um ataque ao nosso país”.

Trump posteriormente se virou para Cohen, falando que ele estava “tentando inventar histórias para se livrar de algo”.

A Casa Branca não comentou imediatamente.

Cohen está sendo investigada no distrito sulista de Nova York. Agentes federais entraram em sua casa e escritórios em 9 de abril, em uma referência de Mueller.

Os promotores pareciam se concentrar nos fluxos de dinheiro por intermédio de uma corporação de responsabilidade restrita que Cohen organizou como parte de seu trabalho para Trump – incluindo pagamentos a mulheres que reivindicam negócios – e em US $ 20 milhões em empréstimos recebidos por empresas de táxi operadas por Cohen e integrantes da família.

Além de suas atividades para Trump, Cohen comandou um negócio ligado ao nicho de táxi e um negócio imobiliário, atuou como advogado pessoal e buscou várias startups sem saída, incluindo um cassino flutuante e várias empresas de faturamento médico.

As empresas de táxi de propriedade de Cohen e sua família estavam sob investigação por possível fraude bancária ligada a US $ 20 milhões em empréstimos que haviam recebido, de acordo com o New York Times.

Na terça-feira, Sam Nunberg, ex-assessor de Trump, descartou o argumento de Cohen, colocando-o como insignificante no contexto da investigação na Rússia.

“A menos que eu veja uma correlação direta e coordenação no hackeamento dos e-mails, não vejo o que isso influencia para que o presidente seja removido do cargo”, disse ele.

Nunberg também negou a importância de Cohen pagar as mulheres em nome de Trump.

“Então, o que eles têm?”, Perguntou Nunberg aos promotores. “Aquele Cohen pagou uma mulher e o Trump disse a ele? Meu argumento seria Trump fez isso antes, este não foi seu primeiro rodeio fazendo isso.