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Como o Facebook se tornou “um monstro” em Myanmar

(Por BBC News)

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Décadas de tensões étnicas e religiosas, uma súbita explosão de acesso à internet e uma empresa que teve problemas para identificar e remover os posts mais odiosos.

Tudo isso somado a uma confusão “perfeita” em Mianmar, onde as Nações Unidas afirmam que o Facebook teve um “papel determinante” para provocar a ira contra a minoria Rohingya.

“Receio que o Facebook tenha se transformado em uma fera, e não no que originalmente pretendia”, disse em março Yanghee Lee, relator especial da ONU sobre direitos humanos em Mianmar.

A empresa admite falhas e modificou-se para resolver os problemas. Mas como o sonho do Facebook de um mundo mais aberto e conectado deu errado em um país do sudeste asiático?

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“Hoje em dia, todos podem usar a internet”, diz Thet Swei Win, diretor da Synergy, uma organização que trabalha para promover a harmonia social entre grupos étnicos em Mianmar.

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Esse não foi o caso em Mianmar há cinco anos.

Influências externas foram reduzidas ao mínimo durante as décadas em que os militares dominaram o país. Mas com a libertação de Aung San Suu Kyi e sua eleição como líder de fato de Myanmar, o governo começou a liberalizar os negócios – incluindo, crucialmente, o setor de telecomunicações.

O efeito foi dramático, de acordo com Elizabeth Mearns, da BBC Media Action, instituição de caridade internacional de desenvolvimento da BBC.

“Um cartão SIM custava cerca de US $ 200 [antes das mudanças]”, diz ela. “Em 2013, eles abriram o acesso a outras empresas de telecomunicações e os cartões SIM caíram para US $ 2. De repente, ficou incrivelmente acessível”.

E depois que compraram um telefone barato e um cartão SIM barato, havia um aplicativo que todos em Myanmar queriam: o Facebook. O motivo? O Google e alguns dos outros grandes portais online não apoiavam o texto birmanês, mas o Facebook sim.

“As pessoas estavam comprando imediatamente smartphones acessíveis pela Internet e não saiam da loja a menos que o aplicativo do Facebook fosse baixado em seus telefones”, diz Mearns.

O Swe Win acredita que, como a maior parte da população tinha pouca experiência prévia na Internet, eles eram especialmente vulneráveis ​​à propaganda e à desinformação.

“Não temos alfabetização na internet”, disse ele à Trending. “Não temos uma educação adequada sobre como usar a internet, como filtrar as notícias, como usar a internet de forma eficaz. Não temos esse tipo de conhecimento.”

Tensões étnicas

De uma população de cerca de 50 milhões, cerca de 18 milhões em Myanmar são usuários regulares do Facebook.

Mas o Facebook e as empresas de telecomunicações que deram aos milhões o primeiro acesso à internet não parecem estar prontos para lidar com as tensões étnicas e religiosas dentro do país.

A inimizade é profunda. Rohingyas são negados a cidadania birmanesa. Muitos na classe dominante budista nem sequer os consideram um grupo étnico distinto – em vez disso, eles se referem a eles como “Bengalis”, um termo que deliberadamente enfatiza sua separação do resto do país.

A operação militar do ano passado no noroeste do Estado de Rakhine foi projetada, segundo o governo, para erradicar os militantes. Isso resultou em mais de 700 mil pessoas fugindo para o vizinho Bangladesh – algo que a ONU chama de crise de refugiados que mais cresce no mundo.

Um relatório da ONU afirmou que as principais figuras militares em Myanmar devem ser investigadas por genocídio no estado de Rakhine e crimes contra a humanidade em outras áreas. Mas o governo de Myanmar rejeitou essas alegações.