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Mais de 60 000 vestígios da civilização maia foram encontrados no sudoeste da Guatemala

(Por Le Monde) Os estudiosos chamam-no de maianista. Este termo refere-se a um especialista em civilização maia, povo esse que floresceu entre 1000 aC e 1500. O arqueólogo maianista das terras baixas opera em um território de 95.000 km2 entre o México, a Guatemala e Belize, no abafado, úmido,  calor de uma selva tropical.

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A vegetação há muito tempo tomou contra sobre aquilo que os humanos construíram e depois abandonaram, e muitas vezes os restos estão escondidos, engolidos pelo solo e pelas plantas.

“Você pode estar em uma estrada velha sem vê-lo”, diz Philippe Nondédéo, pesquisador do Laboratório de Arqueologia das Américas (CNRS / Paris 1-Pantheon Sorbonne). No entanto, uma multidão de estruturas que, até agora, tinha permanecido invisíveis, apareceu de repente em um estudo publicado agora nesta sexta-feira, 28 de setembro, pela Science, como se o deus dos maias tivesse lançado um estrondoso “Que haja luz! “.

E o laser foi essa luz. Ou, mais exatamente, um lidar, uma espécie de radar embutido em uma aeronave, que substitui as ondas de rádio por pulsos de laser. Quando os dados são retirados, a vegetação invasiva é eliminada com uma “varinha” tecnológica, e todos os detalhes topográficos subjacentes, naturais ou artificiais, emergem.

Reprodução/Le Monde/ LUKE AULD-THOMAS & MARCELLO CANUTO/PACUNAM.

Grande relevância

O estudo internacional, co-assinado por Philippe Nondédéo, detalha os resultados de uma campanha inédita, conduzida em doze setores na Guatemala e financiada pela Fundação Pacunam (Patrimônio Cultural e Natural Maia), uma ONG guatemalteca. A empresa analisou mais de 2.144 quilômetros quadrados de floresta, lançou 33,5 bilhões de sondagens a laser e registrou o total impressionante de 61.480 estruturas humanas antigas.

“É incrível ver o quão ocupado era o território maia”, diz Philippe Nondédéo. Em quase todas as áreas existiam pessoas. Os pesquisadores estimaram que 150.000 a 240.000 pessoas já viveram nesses doze setores.

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Essa é uma densidade populacional alta, entre 80 e 120 habitantes por quilômetro quadrado – para comparação, o número atual para a França metropolitana é de 118 habitantes / km2.

Extrapolando esses dados para o conjunto de Lowlands, isso dá uma população entre 7 e 11 milhões de maias no final do período clássico (entre 600 e 900 dC). Philippe Nondédéo concorda que isso parece “ousado” para ele e pede uma certa cautela nesta questão, explicando que “não há informações suficientes do campo para confirmar este resultado, que deve ser considerado como uma estimativa”.

Passamos o tempo analisando os números: há alguns anos, estimava-se que haviam 50.000 pessoas no grande espaço de Tikal. Voltamos a uma estimativa mais medida entre 15.000 e 18.000. “

Agricultura intensiva

Para o pesquisador francês, a outra grande lição do estudo diz respeito à agricultura maia. O padrão clássico envolvia centros urbanos densamente povoados e áreas rurais que eram significativamente menos, onde a agricultura extensiva era praticada.

“Mas essa hipótese não é mais sustentável”, explica Philippe Nondédéo, porque ficamos surpresos ao ver que havia habitantes por toda parte, que essas áreas rurais eram tão densamente povoadas quanto os centros. Não havia espaço para essas grandes plantações. Foram mostrados terraços em terrenos levemente inclinados e inúmeros canais em zonas de inundação que foram usados para drenagem e irrigação. “

Mesmo que seja hoje invisível a olho nu, a paisagem, no período maia, foi profundamente reformulada para praticar agricultura intensiva com alta produtividade.