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Imigrantes congoleses tem suas casas inundadas, Angola nega reivindicações de repressão brutal

(Por Reuters)

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Imigrantes e autoridades congolesas disseram que dezenas de pessoas foram mortas neste mês na vizinha Angola em uma ofensiva contra a mineração artesanal de diamantes, uma acusação que as forças de segurança angolanas negaram veementemente.

Angola, o quinto maior produtor de diamantes do mundo, lançou uma operação nas últimas semanas para eliminar dezenas de milhares de pessoas envolvidas na escavação de pedras preciosas no nordeste do país, a fim de atrair mais investimentos privados.

Muitos deles são da vizinha República Democrática do Congo (RDC), e centenas de milhares de pessoas foram para a região de Kasai, disseram guardas de fronteira à Reuters.

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Em entrevistas à Reuters, mais de 20 imigrantes congoleses que cruzaram a fronteira entre 4 e 12 de outubro descreveram violência, pilhagem e deslocamento forçado de forças de segurança angolanas, além de uma tribo local chamada Tshokwe.

A pior parte da violência, segundo eles, ocorreu na cidade de Lucapa, localizada a cerca de 100 km ao sul da fronteira com a RDC, no coração da rica província de Lunda Norte.

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Forças de segurança angolanas invadiram a cidade, de acordo com 15 testemunhas, matando dezenas de pessoas, incendiando casas, saqueando propriedades e forçando pessoas a saírem. Algumas dessas pessoas residiam legalmente em Angola, acrescentaram as testemunhas.

“Houve muita violência em Lucapa. Os militares atiravam contra nós enquanto Tshowke matava pessoas com facões. Eles mataram em conjunto mais de uma dúzia de pessoas ”, disse Victor Tshambapoko, 28 anos, que trabalhava como escavador de diamantes na região.

A Reuters não pôde verificar independentemente as acusações.

O comissário de polícia angolano Antonio Bernardo, porta-voz da operação, negou que houvesse abusos de direitos pelas forças de segurança e disse que a única fatalidade que ele sabia era num acidente de viação.

“Não temos registro de nenhuma queima de casas, muito menos represálias e ou ataques a ninguém”, disse ele à Reuters.

“Angola e o seu governo apelam ao senso comum da comunidade internacional para perceber que não há xenofobia subjacente, mas apenas a normalização legítima da vida sócio-económica do país e da segurança nacional.”

Amadhou Kabaseke Taty, diretor provincial da agência de fronteira congolesa (DGM) de Kasai, disse à Reuters que acredita que houve “graves violações dos direitos humanos” durante a operação angolana.

“Estou preocupado com a situação”, disse ele. “O povo congolês foi expulso em condições degradantes. Eles foram molestados, espancados e mortos, especialmente em Lucapa, pela polícia militar angolana. ”

MEDO DA ESTABILIDADE

O presidente angolano, João Lourenço, está tentando aumentar os investimentos em seu país e afastá-lo de uma forte dependência das exportações de petróleo.

A reforma da indústria de diamantes faz parte desse esforço, e a “Operação Transparência” na Lunda Norte visa reduzir o contrabando de diamantes e arrecadar mais receitas para os cofres do Estado do lucrativo setor.

Vários migrantes congoleses que entraram de Angola nos últimos dias disseram que as autoridades de lá lhes deram um prazo até 15 de outubro para sair. Autoridades da Guarda de Fronteira disseram que a operação angolana começou em 1º de outubro.

De acordo com um documento interno do DGM visto pela Reuters, 200.000 pessoas entraram na região de Kasai vindos de Angola nos primeiros 12 dias de outubro.

Funcionários da fronteira acreditam que o número real é maior porque as pessoas também atravessam a mata ao invés de postos de controle.

A necessidade de reassentar tantas pessoas ameaça desestabilizar ainda mais o Kasai, uma região que viu a violência generalizada envolvendo grupos armados e forças do governo em 2016 e 2017.

Fontes de segurança na República Democrática do Congo e em Angola já afirmaram estar preocupadas com as crescentes tensões na região no período que antecedeu as eleições congolesas em dezembro.

Um repórter da Reuters na cidade fronteiriça congolesa de Kamako viu milhares de pessoas caminhando a pé e em caminhões ao longo da estrada de terra vermelha até Tshikapa, a capital da província de Kasai, localizada a cerca de 50 km ao norte.

Homens e mulheres exaustos descansavam ao lado da estrada, lavavam-se em um rio ou colhiam frutas de mangueiras gigantes para se alimentar numa jornada que durava até uma semana.

Muitos carregavam pertences de casa, incluindo cadeiras de plástico, colchões, animais e até fornos. Alguns disseram que eles também tinham diamantes em sua posse.